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Saint-Vaast La Hougue

Présentation de Saint-Vaast/Histoire et Patrimoine/HISTORIQUE DE LA BENEDICTION DE LA MER A SAINT-VAAST-LA-HOUGUE

HISTORIQUE DE LA BENEDICTION DE LA MER A SAINT-VAAST-LA-HOUGUE


La bénédiction de la mer semble être l’apprivoisement et la sanctification d’un espace redouté par des hommes confrontés au danger permanent. En effet, il s’agit d’abord d’un rite protecteur - pour favoriser les campagnes de pêche -  et d’un acte sacré - pour assurer le repos de l’âme des péris en mer.
Le rituel, apparu sur nos côtes au 19è siècle, évolue au cours du temps puisque d’une bénédiction depuis le bord du quai, on passe ensuite à une bénédiction en mer.

Benediction en 1906ZoomBenediction en 1906

La première représentation d’une bénédiction de la mer à Saint-Vaast-la-Hougue nous est révélée par une carte postale de la procession de la Fête-Dieu, en 1906. Après une halte à la Chapelle des Marins pour rendre hommage à Notre Dame Auxiliatrice, patronne et protectrice des marins, le cortège se rend sur le quai pour bénir la mer.
Bénédiction en 1906


La première bénédiction en mer a lieu en 1932, à l’initiative des Pères franciscains venus en mission afin
de souder la communauté paroissiale. Après plusieurs
semaines de prédications et de processions, émerge l’idée d’organiser une bénédiction afin de renforcer la cohésion religieuse de la population. Elle se déroule le 18 décembre : une vingtaine de bateaux pavoisés sortent en procession,  à la suite de « l’Amphitrite » sur lequel a pris place le clergé. Après la bénédiction, l’absoute est célébrée devant une barque portant le catafalque.

La « Sainte-Thérèse-Souvenez-vous » - Bénédiction de 1949ZoomLa « Sainte-Thérèse-Souvenez-vous » - Bénédiction de 1949

La fête est un succès et à l’occasion d’une nouvelle visite des Franciscains à Saint-Vaast, en 1934, une bénédiction a lieu le 15 avril, selon le même rituel. Il faut, ensuite, attendre 1949 pour qu’une bénédiction soit organisée : la date est fixée au 14 août et toute la ville est pavoisée. A l’issue de la messe, une statue de la vierge est conduite, en procession, jusqu’à la Chapelle des Marins. L’après-midi, l’absoute a lieu dans l’avant-port, puis une soixantaine de bateaux  s’organisent en cortège afin d’être bénis par l’évêque qui se trouve à bord de la « Sainte-Thérèse-Souvenez-Vous ».



Calendrier des bénédictions :

 
18 décembre 1932
15 avril 1934
14 août 1949
23 juillet 1961
18 juillet 1971
20 juillet 1980
15 août 1981
22 juillet 1990
23 juillet 2000

Bénédiction de la mer - 2000ZoomBénédiction de la mer - 2000

Actuellement, si le calendrier est respecté avec rigueur, une évolution est sensible dans l’organisation de la manifestation, surtout depuis 1990. La municipalité y prend une part plus active et des comités de quartier sont créés pour permettre à la population de participer à une tradition toujours vive.




Annick Perrot